Aeropuerto Sierra Maestra otro privilegio que dio Fidel a Manzanillo

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Aeropuerto Internacional Sierra Maestra, Manzanillo, Granma. / Foto: Valia Marquínez Sam
Aeropuerto Internacional Sierra Maestra, Manzanillo, Granma. / Foto: Valia Marquínez Sam

Desde 1794 la ciudad de Manzanillo tuvo acceso marítimo, después llegaría el ferrocarril y por último sería privilegiada con los servicios de una terminal aérea en 1932.

En una de las visitas del Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz a la ciudad tras el triunfo revolucionario, él decidió la construcción de un nuevo aeródromo, de modo que las líneas nacionales pudieran hacer escala en la ciudad y fuera factible el aterrizaje de cualquier avión.

Entre los años 1975 y 1980, el municipio trabajó en la ejecución de lo que es hoy el aeropuerto “Sierra Maestra” cuyas acciones constructivas fueron supervisadas por Fidel durante sus continuas visitas a la provincia de Granma.

Aeropuerto Internacional Sierra Maestra, Manzanillo, Granma. / Foto: Valia Marquínez Sam
Aeropuerto Internacional Sierra Maestra, Manzanillo, Granma. / Foto: Valia Marquínez Sam

Al asistir en 1982 al acto conmemorativo por el aniversario 29 de los asaltos a los Cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Céspedes en Bayamo el líder expresó:

“Están funcionando los aeropuertos de Bayamo y Manzanillo, exhibiendo ambos modernos y confortables salones para pasajeros, e incluso ya el de Manzanillo con sus 2 400 ó 2 500 metros, se considera un aeropuerto capaz de recibir aviones grandes de tipo internacional”

Cuatro años después y coincidente con el aniversario 30 de su reencuentro con Raúl en Cinco Palmas –el 18 de diciembre de 1956- el guerrillero legendario regresa a territorio granmense y es recibido por el pueblo en la terminal aérea internacional.

En la década de los 90´s, los trabajadores del aeródromo siguieron haciendo historia con la llegada a la pista del avión-hospital perteneciente al proyecto oftalmológico internacional ORBIS.

Este dio prioridad a temas como la cirugía de córnea, oftalmología pediátrica, cataratas, retina y glaucoma y trabajó, fundamentalmente, con propósitos docentes.

Aeropuerto Internacional Sierra Maestra, Manzanillo, Granma. / Foto: Valia Marquínez Sam
Aeropuerto Internacional Sierra Maestra, Manzanillo, Granma. / Foto: Valia Marquínez Sam

Otras deferencias tuvo Fidel con el colectivo de la terminal aérea Sierra Maestra cuando el 18 de agosto de 2005, explicó en el programa radiotelevisado “Mesa Redonda” la necesidad de ampliar el aeropuerto manzanillero con vistas a recibir vuelos de Europa y de la Operación Patria y la Misión Milagro.

En tres etapas se consumó la indicación del Comandante en Jefe que incluyó la ampliación del edificio, sus salones y la pista de aterrizaje hasta tres mil metros, así como el cambio de equipamiento de operación en tierra que necesitan las aeronaves para el trabajo en la plataforma.

Los aeroportuarios manzanilleros fueron los primeros anfitriones en recibir a los pacientes procedentes de Jamaica, que tendrían aquí tratamiento oftalmológico gratuito, y a los cooperantes cubanos de la salud en tierras de la hermana República Bolivariana de Venezuela. Con ambas operaciones, unos 8 mil pasajeros transitaron por la terminal y la ciudad protagonizó una hermosa e inolvidable labor humanitaria.

Una experiencia más acumularon los trabajadores de este lugar al intercambiar vuelos directos con Estados Unidos en abril de 2013 a través de vuelos Chárter, procedentes específicamente de Miami, operaciones de poca duración pero que agradecieron no solo los golfeños sino los habitantes de la región granmense y un poco más allá.

Manzanillo volvió a colocarse en un lugar de privilegio al estar entre los destinos de la aerolínea norteamericana Silver Airways que hizo su entrada a la pista como parte de la normalización de las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos justo a los dos años de haberse iniciado el proceso.

Valia Marquínez Sam

Periodista del Canal Golfovisión, Manzanillo, Granma.

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